שריפת הרייכסטאג – המעבר של גרמניה מדמוקרטיה לדיקטטורה

הקומוניסטים ומתנגדי המשטר הואשמו בשריפה מכוונת של בניין הרייכסטאג, כאשר כנראה הנאצים עצמם עשו זאת באמצעות אדם מעורער בנפשו. הדבר מאפשר להכריז על מצב חירום במדינה, דבר שהיטלר מנצל כדי לבצע מאסרים המוניים של מנהיגי המפלגות היריבות, בעיקר של המפלגה הקומוניסטית.
עקרונות באידאולוגיה הנאצית שבאים לידי ביטוי- שלילת הקומוניזם והדמוקרטיה- מעצרים המוניים של מתנגדי המשטר- ללא משפט.
במה סייע צעד זה לבניית המשטר- יצירת אווירה של מצב חירום, שימשה אמתלה להוצאת צווים ותקנות שאפשרו הפעלת טרור, ביטול חירויות היסוד של האזרח. שימשה תירוץ לרדיפת הקומוניסטים שהואשמו במעשה . בעקבות זאת הוצאה המפלגה הקומוניסטית אל מחוץ לחוק. סייעה לאיחוד הכוחות השמרניים סביב הממשלה הנאצית.