מרחב מחיה – האידיאולוגיה הנאצית

עקרון ההתפשטות של הרייך הגרמני לגבולותיו הטבעיים ההיסטוריים.
היטלר כתב בספרו “מיין קמפף”- ” גרמניה מוכרחה להיות מעצמה עולמית, אחרת לא תהיה גרמניה כלל”.
לפי רעיון מרחב המחיה, גרמניה חייבת להטיח לעצמה מרחב מחיה גיאוגרפי-מקום שאליו תוכל להתפשט שבו הגזע הארי יתרבה, יחיה, וימצא מקורות קיום.
זכותו וחובתו של העם הגרמני להתפשט על חשבון העמים בני הגזעים הנחותים החיים במזרח אירופה, כדי להבטיח את המשך התפתחותו- ההיסטורית, כלכלית ופוליטית. העמים הנכבשים במזרח אירופה יהפכו לעבדי הגזע הארי .
היטלר נותן לכיבוש מזרחה מספר הסברים- ע”י השתלטות על המזרח, בדגש על ברית המועצות, יחסלו הגרמנים את אויביהם היהודים והקומוניסטים (הסבר פוליטי), הצורך להשתלט על אסמי התבואה של מזרח אירופה (הסבר כלכלי) ושהאזור היה שייך לאבירים הגרמנים עוד מימי הביניים (הסבר היסטורי).
היטלר לא הסתפק רק בשטחים במזרח אירופה ותכנן הקמת רייך גרמני בשטח אירופה כולה.
היטלר היה מוכן להסתכן במלחמה כדי להשיג את מרחב המחיה ולהגדיל את השטח המצומצם שהוקצה לגרמניה על פי חוזה ורסאי לאחר מלחמת העולם הראשונה.
היטלר דיבר על יצירת “סדר גזעי חדש באירופה”.